Estimaciones mundiales de niños afectados por orfandad asociada al COVID-19 y la muerte de cuidadores

Estimaciones mundiales de niños afectados por orfandad asociada al COVID-19 y la muerte de cuidadores

Modelos de regresión logística de las proporciones de niños que perdieron a sus padres o cuidadores con respecto al número de muertes asociadas a COVID-19.

La orfandad y las muertes de cuidadores son una pandemia oculta resultante de las muertes asociadas a COVID-19. Acelerar la distribución equitativa de vacunas es clave para la prevención. El apoyo psicosocial y económico puede ayudar a las familias a criar a los niños privados de sus cuidadores y ayudar a garantizar que se evite la institucionalización.

 

The Lancet, 20/07/2021Global minimum estimates of children affected by COVID-19-associated orphanhood and deaths of caregivers: a modelling study”.

Fondo: Las prioridades de la pandemia COVID-19 se han centrado en la prevención, detección y respuesta. Más allá de la morbilidad y la mortalidad, las pandemias conllevan impactos secundarios, como niños huérfanos o privados de sus cuidadores. Estos niños a menudo enfrentan consecuencias adversas, incluida la pobreza, el abuso y la institucionalización. Proporcionamos estimaciones de la magnitud de este problema resultante de COVID-19 y describimos la necesidad de asignación de recursos.

Métodos: Usamos datos de mortalidad y fertilidad para modelar estimaciones mínimas y tasas de muertes asociadas a COVID-19 de cuidadores primarios o secundarios de niños menores de 18 años en 21 países. Consideramos a los padres y abuelos con custodia como cuidadores principales, y a los abuelos co-residentes o parientes mayores (de 60 a 84 años) como cuidadores secundarios. Para evitar el recuento excesivo, ajustamos la posible agrupación de muertes utilizando una tasa de ataque secundario estimada y tasas de infección-mortalidad específicas por edad para el SARS-CoV-2. Usamos estas estimaciones para modelar extrapolaciones globales para el número de niños que han experimentado muertes asociadas a COVID-19 de cuidadores primarios y secundarios.

Resultados: A nivel mundial, desde el 1 de marzo de 2020 hasta el 30 de abril de 2021, estimamos que 1.134.000 niños (intervalo creíble del 95%: 884.000–1.185.000) experimentaron la muerte de sus cuidadores principales, incluido al menos uno de los padres o abuelos con custodia. 1.562.000 niños (1.299.000–1.683.000) experimentaron la muerte de al menos un cuidador primario o secundario. Los países del conjunto de nuestro estudio con tasas de mortalidad del cuidador primario de al menos uno por cada 1000 niños incluyeron Perú (10,2 por 1000 niños), Sudáfrica (5,1), México (3,5), Brasil (2,4), Colombia (2,3), Irán (1,7), EE.UU. (1,5), Argentina (1,1) y Rusia (1,0). El número de niños huérfanos superó el número de muertes entre los de 15 a 50 años. Entre dos y cinco veces más niños tenían padres fallecidos que madres fallecidas.

Interpretación: La orfandad y las muertes de cuidadores son una pandemia oculta resultante de las muertes asociadas a COVID-19. Acelerar la distribución equitativa de vacunas es clave para la prevención. El apoyo psicosocial y económico puede ayudar a las familias a criar a los niños privados de sus cuidadores y ayudar a garantizar que se evite la institucionalización. Estos datos muestran la necesidad de un pilar adicional de nuestra respuesta: prevenir, detectar, responder y cuidar a los niños.

Fondos: UK Research and Innovation (Global Challenges Research Fund, Engineering and Physical Sciences Research Council, Medical Research Council), UK National Institute for Health Research, US National Institutes of Health, e Imperial College London.