Duración de la enfermedad en niños sintomáticos del Reino Unido con pruebas de detección del SARS-CoV-2

Duración de la enfermedad en niños sintomáticos del Reino Unido con pruebas de detección del SARS-CoV-2

Mapas de calor que muestran la duración de los síntomas en niños en edad escolar (de 5 a 17 años de edad) que dieron positivo al SARS-CoV-2 en los que al menos un síntoma persistió durante al menos 28 días. n = 77. La barra de color proporciona una comparación porcentual. Los datos se refieren a niños con inicio de síntomas entre el 1 de septiembre de 2020 y el 24 de enero de 2021.

Aunque el COVID-19 en los niños suele ser de corta duración y con pocos síntomas, algunos niños con COVID-19, el 4,4% a los 28 días y el 1,8% a los 56 días, presentan síntomas persistentes como fatiga 84,4%, dolor de cabeza 77,9% y anosmia 77,9%.

 

The Lancet Child & Adolecent Health, 03/07/2021Illness duration and symptom profile in symptomatic UK school-aged children tested for SARS-CoV-2”.

Fondo: En los niños, la infección por SARS-CoV-2 suele ser asintomática o causa una enfermedad leve de corta duración. Se ha informado de una enfermedad persistente; sin embargo, su prevalencia y características no están claras. Nuestro objetivo fue determinar la duración y las características de la enfermedad en niños sintomáticos en edad escolar del Reino Unido sometidos a pruebas para el SARS-CoV-2 utilizando datos del COVID Symptom Study, uno de los estudios epidemiológicos participativos de ciudadanos del Reino Unido más grandes hasta la fecha.

Métodos: En este estudio de cohorte prospectivo, los datos de niños en edad escolar del Reino Unido (de 5 a 17 años) fueron reportados por un representante adulto. Los participantes fueron voluntarios y utilizaron una aplicación móvil (app) lanzada conjuntamente por Zoe Limited y King’s College London. Se analizaron la duración de la enfermedad y la prevalencia de los síntomas, la duración y la carga para los niños que dieron positivo al SARS-CoV-2 para quienes se pudo determinar la duración de la enfermedad, y se evaluaron en general y para los grupos de niños más jóvenes (de 5 a 11 años) y mayores (de 12 a 17 años de edad). Los niños con más de 1 semana entre informes sintomáticos en la aplicación fueron excluidos del análisis. También se evaluaron los datos de los niños sintomáticos que dieron negativo en el SARS-CoV-2, emparejados 1: 1 por edad, sexo y semana de la prueba.

Resultados: 258.790 niños de 5 a 17 años fueron informados por un representante adulto entre el 24 de marzo de 2020 y el 22 de febrero de 2021, de los cuales 75.529 tenían resultados de pruebas válidos para el SARS-CoV-2. 1.734 niños (588 menores y 1.146 niños mayores) tuvieron un resultado positivo en la prueba de SARS-CoV-2 y una duración calculable de la enfermedad dentro del período de tiempo del estudio (inicio de la enfermedad entre el 1 de septiembre de 2021 y el 24 de enero de 2021). Los síntomas más comunes fueron dolor de cabeza (1.079 [62.2%] de 1.734 niños) y fatiga (954 [55.0%] de 1.734 niños). La duración media de la enfermedad fue de 6 días (IQR 3-11) versus 3 días (2-7) en los niños que dieron negativo, y se asoció positivamente con la edad (rango de Spearman rs 0.19, p <0.0001). La mediana de duración de la enfermedad fue mayor en los niños mayores (7 días, IQR 3–12) que en los niños más pequeños (5 días, 2–9). 77 (4.4%) de 1.734 niños tenían una duración de la enfermedad de al menos 28 días, más comúnmente en niños mayores que en niños más pequeños (59 [5.1%] de 1.146 niños mayores frente a 18 [3.1%] de 588 niños más pequeños; p = 0.046). Los síntomas más comunes experimentados por estos niños durante las primeras 4 semanas de enfermedad fueron fatiga (65 [84.4%] de 77), dolor de cabeza (60 [77.9%] de 77) y anosmia (60 [77.9%]] de 77); sin embargo, después del día 28, la carga de síntomas fue baja (mediana de 2 síntomas, IQR 1-4) en comparación con la primera semana de enfermedad (mediana de 6 síntomas, 4-8). Sólo 25 (1.8%) de 1.379 niños experimentaron síntomas durante al menos 56 días. Pocos niños (15 niños, 0.9%) en la cohorte con pruebas negativas tuvieron síntomas durante al menos 28 días; sin embargo, estos niños experimentaron una mayor carga de síntomas a lo largo de su enfermedad (9 síntomas, IQR 7.7-11.0 vs 8, 6-9) y después del día 28 (5 síntomas, IQR 1.5-6.5 vs 2, 1–4) que los niños que dieron positivo al SARS-CoV-2.

Interpretación: Aunque el COVID-19 en los niños suele ser de corta duración con una carga de síntomas baja, algunos niños con COVID-19 experimentan una duración prolongada de la enfermedad. De manera tranquilizadora, la carga de síntomas en estos niños no aumentó con el tiempo, y la mayoría se recuperó el día 56. Algunos niños que dieron negativo en la prueba del SARS-CoV-2 también tenían una enfermedad persistente y onerosa. Es apropiado un enfoque holístico para todos los niños con enfermedades persistentes durante la pandemia.

Fondos: Zoe Limited, UK Government Department of Health and Social Care, Wellcome Trust, UK Engineering and Physical Sciences Research Council, UK Research and Innovation London Medical Imaging and Artificial Intelligence Centre for Value Based Healthcare, UK National Institute for Health Research, UK Medical Research Council, British Heart Foundation, y Alzheimer’s Society.