Contaminación del aire y desarrollo en África

Contaminación del aire y desarrollo en África

Muertes atribuibles a la contaminación del aire en los hogares y al material particulado (PM) 2.5 contaminación del aire en Etiopía, Ghana, Ruanda y, en general, en África, 1990-2019.

En África está aumentando la contaminación del aire ambiental. En ausencia de una intervención deliberada, aumentará la morbilidad y la mortalidad, disminuirá la productividad económica, perjudicará la formación de capital humano y socavará el desarrollo. Puesto que la mayoría de los países africanos aún se encuentran en una etapa temprana de desarrollo, tienen la oportunidad de realizar una transición rápida a la energía eólica y solar, evitando depender de las economías basadas en combustibles fósiles, minimizando la contaminación.

 

The Lancet Planetary Health, 01/10/2021Air pollution and development in Africa: impacts on health, the economy, and human capital”.

Fondo: África está atravesando una transición tanto ambiental como epidemiológica. La contaminación del aire en los hogares es la forma predominante de contaminación del aire, pero está disminuyendo, mientras que la contaminación del aire ambiental está aumentando. Nuestro objetivo era cuantificar cómo la contaminación del aire está afectando la salud, el capital humano y la economía en África, con un enfoque particular en Etiopía, Ghana y Ruanda.

Métodos: Los datos sobre la contaminación del aire en los hogares y el ambiente provienen del Observatorio de Salud Global de la OMS, y los datos sobre morbilidad y mortalidad provienen del Estudio de Carga Mundial de Enfermedades de 2019. Estimamos la producción económica perdida debido a enfermedades relacionadas con la contaminación del aire por país, con el uso del ingreso laboral por trabajador, ajustado por la probabilidad de que una persona (de una edad determinada) estuviera trabajando. Las pérdidas se expresaron en dólares internacionales de 2019 y como proporción del producto interno bruto (PIB). También cuantificamos la contribución de la contaminación por material particulado (PM) 2,5 a la pérdida del cociente intelectual (CI) en niños menores de 10 años, con el uso de un coeficiente de exposición-respuesta basado en datos previamente publicados.

Resultados: La contaminación del aire fue responsable de 1,1 millón de muertes en África en 2019. La contaminación del aire de los hogares representó 697.000 muertes y la contaminación del aire ambiental, 394.000. Las muertes relacionadas con la contaminación del aire ambiental aumentaron de 361.000 en 2015 a 383.000 en 2019, con mayores incrementos en los países más desarrollados. La mayoría de las muertes por contaminación del aire ambiental son causadas por enfermedades no transmisibles. La pérdida de producción económica en 2019 debido a la morbilidad y mortalidad relacionadas con la contaminación del aire fue de $ 3,02 mil millones en Etiopía (1,16% del PIB), $ 1,63 mil millones en Ghana (0,95% del PIB) y $ 349 millones en Ruanda (1,19% del PIB). Se estimó que la contaminación por PM2,5 es responsable de 1,96 mil millones de puntos de CI perdidos en niños africanos en 2019.

Interpretación: La contaminación del aire ambiental está aumentando en África. En ausencia de una intervención deliberada, aumentará la morbilidad y la mortalidad, disminuirá la productividad económica, perjudicará la formación de capital humano y socavará el desarrollo. Debido a que la mayoría de los países africanos aún se encuentran en una etapa temprana de desarrollo, tienen la oportunidad de realizar una transición rápida a la energía eólica y solar, evitando depender de las economías basadas en combustibles fósiles y minimizando la contaminación.

Fondos: Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.