El chocolate negro y el cacao rico en antioxidantes puede reducir un poco la presión arterial

El chocolate negro y el cacao rico en antioxidantes puede reducir un poco la presión arterial, sin embargo no todos los chocolates son iguales ya que se cree que los responsables del efecto antihipertensivo son los compuestos antioxidantes flavonoles.
Rev Cochram, 15/08/2012,“Effect of cocoa on blood pressure”.
Los flavanoles que se encuentran en el cacao se han asociado con la reducción de la presión arterial debido a su efecto vasodilatador dependiente del óxido nítrico. Este meta-análisis de 20 estudios con 856 participantes principalmente sanos, ha evaluado el efecto de los productos de cacao sobre la presión arterial en los adultos cuando se consume diariamente durante un mínimo de dos semanas. En general todos los ensayos fueron de corta duración, todos los ensayos menos uno tuvieron una duración entre dos y ocho semanas (n = 1 de 18 semanas). Si bien un efecto significativo con los ensayos de dos semanas de duración (n = 9) era evidente, no lo se observó en los ensayos de mayor duración (n = 11). No está claro si este resultado es atribuible directamente a la duración del ensayo o puede ser debido a otros factores tal como el tipo de grupo de control utilizado en los ensayos más cortos o el nivel de cegamiento de los participantes para el tratamiento. Mientras que el análisis de los ensayos con un grupo de control de libre de flavanol indicaron un efecto significativo sobre la presión sanguínea, el análisis de los ensayos usando un grupo de control con bajo nivel de flavanol no lo hizo. Los efectos adversos incluyeron molestias gastrointestinales y mal sabor del producto que fueron reportados en un 5% de los pacientes del grupo de intervención activa del cacao y el 1% de los pacientes en los grupos control. La pequeña pero estadísticamente significativa reducción de la presión arterial de -2,8 mm Hg sistólica y -2,2 mm Hg diastólica observada en los ensayos combinados podría complementar otras opciones de tratamiento y podría contribuir a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Sin embargo, no se pudieron identificar ensayos controlados aleatorios que evaluaron el efecto a largo plazo de la ingestión diaria de productos de cacao sobre la presión arterial y no hubo ensayos que midieron el efecto sobre los resultados clínicos relacionados con la presión arterial alta, tales como ataques al corazón o trazos. Por ello son necesarios ensayos a largo plazo para dilucidar si el consumo regular de productos de cacao rico en flavanoles tiene un efecto beneficioso sobre la presión arterial y la salud cardiovascular a lo lardo del tiempo, y si existen posibles efectos adversos a largo plazo con la ingestión diaria de productos del cacao.