Características y resultados de los pacientes hospitalizados en Sudáfrica durante la onda micrónica COVID-19

Características y resultados de los pacientes hospitalizados en Sudáfrica durante la onda micrónica COVID-19

Se observa un patrón diferente de características y resultados en los pacientes hospitalizados con COVID-19 en la fase temprana de la cuarta ola respecto de las olas anteriores en Sudáfrica, con pacientes más jóvenes con menos comorbilidades, menos hospitalizaciones y diagnósticos respiratorios, y una reducción en la gravedad y mortalidad.

 

JAMA, 30/12/2021Characteristics and Outcomes of Hospitalized Patients in South Africa During the COVID-19 Omicron Wave Compared With Previous Waves”.

El 24 de noviembre de 2021, una variante preocupante del SARS-CoV-2, Omicron (B.1.1.529), fue identificada en Sudáfrica como responsable de una cuarta ola de COVID-19(1,2). El alto número de mutaciones pico ha aumentado preocupaciones sobre su capacidad para evadir la vacuna y propagarse(3,4). Evaluamos a los pacientes hospitalizados con un resultado positivo en la prueba del SARS-CoV-2 durante la cuarta ola en comparación con las olas anteriores.

Métodos: Netcare es un grupo de atención médica privada que consta de 49 hospitales de cuidados intensivos (> 10.000 camas) en Sudáfrica. Sudáfrica ha experimentado 3 ondas COVID-19: (1) de junio a agosto de 2020 (variante ancestral), (2) de noviembre de 2020 a enero de 2021 (Beta) y (3) de mayo a septiembre de 2021 (Delta). Los casos nuevamente comenzaron a aumentar a partir del 15 de noviembre de 2021, coincidiendo con la identificación de Omicron; al 7 de diciembre, se alcanzaron tasas de positividad comunitaria del 26%. Identificamos el período en el que se alcanzaron tasas de positividad del 26% en las oleadas anteriores (oleada 1: del 14 de junio al 6 de julio de 2020; oleada 2: del 1 al 23 de diciembre de 2020; oleada 3: del 1 al 23 de junio de 2021) y las comparamos con la cuarta ola (del 15 de noviembre al 7 de diciembre de 2021).
A los efectos del triaje, la política de Netcare es realizar pruebas de detección de COVID-19 en todos los pacientes ingresados con la prueba de reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa o, a partir de la onda 2, una prueba rápida de antígeno obtenida de un hisopo nasofaríngeo. Se incluyeron todos los pacientes hospitalizados con resultado COVID-19 positivo. Se extrajeron del sistema de administración electrónica Las características de los pacientes, la necesidad de suministro de oxígeno y ventilación mecánica, el ingreso a cuidados intensivos, la duración de la estancia (LOS) y las tasas de mortalidad. El seguimiento fue hasta el 20 de diciembre de 2021.
Las variables categóricas se compararon entre ondas mediante una prueba de χ2 y las variables continuas mediante un análisis de varianza de 1 vía (ANOVA). Se utilizó un nivel de significancia del 5% (bilateral). El análisis se realizó utilizando SAS versión 9.4 para Windows (SAS Institute Inc). Este estudio fue aprobado por Pharma-ethics. Todos los pacientes procuraron su consentimiento escrito.

Resultados: El número de pacientes tratados en los hospitales durante el mismo período temprano de cada ola difirió (2.351 en la ola 4 frente a un máximo de 6.342 en la ola 3); sin embargo, entre el 68% y el 69% de los pacientes que acudieron al servicio de urgencias con un resultado positivo de COVID-19 ingresaron en el hospital en las primeras 3 oleadas frente al 41,3% en la fase 4 (tabla 1). Los pacientes hospitalizados durante el ciclo 4 eran más jóvenes (mediana de edad, 36 años frente a un máximo de 59 años en el ciclo 3; p <0,001) con una mayor proporción de mujeres. Significativamente menos pacientes con comorbilidades ingresaron en la ola 4, y la proporción que presentaba una afección respiratoria aguda fue menor (31,6% en la onda 4 frente a un máximo del 91,2% en la onda 3, p <0,001). De 971 pacientes ingresados en la ola 4, el 24,2% estaban vacunados, el 66,4% no estaban vacunados y el estado de vacunación se desconocía para el 9,4%.
La proporción de pacientes que requirieron oxigenoterapia disminuyó significativamente (17,6% en la onda 4 frente a 74% en la ola 3, p <0,001) al igual que el porcentaje que recibió ventilación mecánica (tabla 2). El ingreso en cuidados intensivos fue del 18,5% en la ola 4 frente al 29,9% en la cola 3 (p <0,001).
La mediana de LOS (entre 7 y 8 días en oleadas anteriores) disminuyó a 3 días en la oleada 4. La tasa de muerte estuvo entre el 19,7% en la oleada 1 y el 29,1% en la oleada 3 y disminuyó a 2,7% en la oleada 4.

Discusión: Se observa un patrón diferente de características y resultados en los pacientes hospitalizados con COVID-19 en la fase temprana de la cuarta ola respecto de las olas anteriores en Sudáfrica, con pacientes más jóvenes con menos comorbilidades, menos hospitalizaciones y diagnósticos respiratorios, y una reducción en la gravedad y mortalidad.
El estudio tiene varias limitaciones. En primer lugar, no se disponía de la genotipificación del virus de los pacientes. Se estimó que la variante Omicron era el 81% de las variantes aisladas en noviembre y el 95% aislado en diciembre de 2021(4). En segundo lugar, el 7% de los pacientes todavía estaban hospitalizados al 20 de diciembre. En tercer lugar, el comportamiento de los pacientes y el perfil de ingresos podrían haber diferido entre oleadas a medida que se implementaron diferentes restricciones y cierres nacionales. Estos factores no deberían haber afectado a los ingresos urgentes. En cuarto lugar, los pacientes ingresados por COVID-19 no pudieron diferenciarse de los pacientes asintomáticos ingresados por otros diagnósticos con un resultado positivo incidental de la prueba, y esto probablemente difirió entre las ondas, sugerido por la menor proporción ingresada con diagnósticos respiratorios en la ola(4).
Se necesitan más investigaciones para determinar si las diferencias entre olas se ven afectadas por la inmunidad natural o adquirida preexistente (el 44,3% de la población adulta sudafricana se vacunó en diciembre de 20215 y> 50% de la población ha tenido exposición previa al SARS-CoV- 26) o si Omicron puede ser menos patógeno que las variantes anteriores.