Utilidad del chocolate para mejorar de la función cognitiva en ancianos

Las personas mayores con discapacidad para acoplamiento neurovascular al inicio del estudio que tomaron dos tazas de chocolate al día durante un mes tuvieron una mejoría significativa de la función cognitiva y el flujo sanguíneo cerebral. El enriquecimiento del cacao con flavanoles no mejoró los resultados (ver artículo para ampliar información)”,

Neurology, 07/08/2013“Neurovascular coupling, cerebral white matter integrity, and response to cocoa in older people”

Objetivo: Investigar la relación entre el acoplamiento neurovascular y la función cognitiva en personas mayores con factores de riesgo vascular y determinar si acoplamiento neurovascular puede ser modificado por el consumo de cacao. Métodos: Fueron estudiadas sesenta personas mayores de edad (72,9 ± 5,4 años) en un ensayo clínico de brazos paralelos, doble ciego de respuesta al acoplamiento neurovascular y la cognición a las 24 horas y 30 días de consumo de cacao. Se incluyeron las medidas cognitivas Mini-Mental State Examination y Trail Making Test A and B. El acoplamiento neurovascular se midió por las respuesta a la velocidad del flujo sanguíneo de un latido a otro latido en las arterias cerebrales medias en el Grupo N-Back. En un subgrupo de participantes MRI-elegibles, también se midió la integridad estructural de la materia blanca cerebral. Resultados: El acoplamiento neurovascular se asoció con puntuaciones Trails B (p = 0,002) y el rendimiento en la tarea 2-Back.  También se asoció un superior acoplamiento neurovascular con una significativa mayor anisotropía fraccional en hiperintensidades de la sustancia blanca cerebral (p = 0,02). Por último, a los 30 días del consumo de cacao se asoció con un mayor acoplamiento neurovascular (5,6% ± 7,2% vs -2,4% ± 4,8%, p = 0,001) y mejora de Trails B (116 ± 78 segundos vs 167 ± 110 segundos, p = 0.007 ) en los pacientes con acoplamiento neurovascular deteriorado al inicio del estudio. Conclusión: Hay una fuerte correlación entre el acoplamiento neurovascular y la función cognitiva, y ambos se pueden mejorar mediante el consumo regular de cacao en individuos con problemas al inicio del estudio. El mejor acoplamiento neurovascular también se asocia con una mayor integridad estructural de la materia blanca.