Riesgo de enfermedad grave por COVID-19 en maestros y adultos que viven con niños en edad escolar

Riesgo de enfermedad grave por COVID-19 en maestros y adultos que viven con niños en edad escolar

Se precisa de una cuidadosa consideración y preparación para la reapertura de escuelas este otoño. La reanudación de la instrucción presencial es fundamental para el desarrollo, la salud y el bienestar de los niños. Sin embargo, sin las salvaguardias adecuadas, la reapertura de las escuelas podría poner a millones de adultos vulnerables en riesgo de contraer una enfermedad grave de COVID-19.

 

Ann Intern Med, 21/08/2020Risk for Severe COVID-19 Illness Among Teachers and Adults Living With School-Aged Children”.

Las escuelas brindan beneficios educativos y de salud fundamentales a los niños, y su reapertura facilita el regreso al trabajo de los padres, en particular de las madres (1). Aunque los niños rara vez tienen la enfermedad grave por coronavirus 2019 (COVID-19), pueden transmitir la infección (2).
Objetivo: determinar la prevalencia de factores de riesgo de enfermedad grave por COVID-19 entre docentes y adultos que conviven con niños en edad escolar.

Métodos y hallazgos: Analizamos datos representativos a nivel nacional de la National Health Interview Survey de 2018. Usamos los criterios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (3) para definir los factores de riesgo “definitivos” y “posibles” de la enfermedad grave por COVID-19, incluidas las diferentes severidades de la obesidad, y tabulamos su prevalencia entre 3 grupos: adultos empleados que no sean maestros, adultos empleados como maestros y adultos que viven con niños en edad escolar (de 5 a 17 años). Evaluamos las diferencias en la prevalencia de factores de riesgo definidos o posibles entre los adultos que viven con niños de acuerdo con las edades de los niños (5 a 10 años frente a 11 a 17 años), raza / etnia e ingresos familiares mediante regresiones logísticas bivariadas. Los análisis se realizaron con STATA / SE, versión 16.1 (StataCorp), utilizando pesos y procedimientos que dieron cuenta del complejo diseño de la encuesta.
La muestra de la National Health Interview Survey incluyó a 14.097 adultos representativos de 150,3 millones de trabajadores estadounidenses no docentes; 592 adultos representativos de 5,8 millones de profesores de educación primaria, secundaria y especial; y 5.682 adultos representativos de 69,7 millones de adultos que viven con niños en edad escolar.
Entre los profesores, el 39,8% (n = 2,32 millones ponderados [IC del 95%, 1,98 a 2,66 millones]) tenían factores de riesgo definidos o posibles de enfermedad COVID-19 grave el 50,6% (n = 2,95 millones ponderados) (Tabla 1). Aunque solo el 0,7% tenía cáncer, el 27,9% tenía un índice de masa corporal (IMC) de 30 kg / m2 o más, el 4,2% tenía un IMC de 40 kg / m2 o más y el 8,0% tenía una afección cardíaca. La prevalencia de la mayoría de los factores de riesgo fue similar entre los trabajadores que no eran maestros, aunque más eran fumadores; el 41,4% tenía algún factor de riesgo definido y el 55,8% tenía factores de riesgo definidos o posibles.
Entre los 69,74 millones de adultos que viven con niños en edad escolar, el 41,0% (n = 28,61 millones ponderados [IC, 27,03 a 30,20 millones]) tenían factores de riesgo definitivos y el 54,0% (n = 37,7 millones ponderados) tenían factores de riesgo definidos o posibles, incluidos 2,50 millones de mayores de 64 años, 4,67 millones con enfermedades cardíacas, 4,84 millones con diabetes tipo 2 y más de 600.000 con cáncer.
La prevalencia de factores de riesgo fue similar entre los adultos que vivían con niños más pequeños que los mayores (Tabla 2). Los adultos que vivían con niños en hogares de bajos ingresos tenían más probabilidades de estar en riesgo que aquellos en hogares de ingresos más altos, al igual que los que vivían con niños negros; los adultos que vivían con niños asiáticos o niños de otras razas / etnias tenían el menor riesgo.

Discusión: Aproximadamente 40 millones de adultos estadounidenses que trabajan o viven con niños en edad escolar tienen factores de riesgo definitivos o posibles de enfermedad grave por COVID-19, una cifra que excluye a 4,4 millones de personas que no son maestros que trabajan en escuelas y 1,6 millones de trabajadores de guarderías (Himmelstein DU. Datos no publicados). Los adultos que viven con niños negros y los que viven con niños en hogares de bajos ingresos corren un riesgo especialmente alto; el riesgo de los profesores parece similar al de otros adultos que trabajan.
A mediados de marzo de 2020, 107 países habían cerrado escuelas para ayudar a contener el brote de COVID-19 (4); muchos que han suprimido el virus ahora las están volviendo a abrir. La instrucción en persona es preferible para el desarrollo social y educativo de los niños, y el cierre de escuelas puede afectar negativamente la salud mental, la seguridad alimentaria y la seguridad de los niños (1). Además, los niños rara vez desarrollan una enfermedad grave por COVID-19. Sin embargo, como indican nuestros hallazgos, los líderes escolares deben sopesar estos indudables beneficios con el riesgo para los adultos que cuidan a los niños, en particular los niños mayores que frecuentemente transmiten la infección (los niños más pequeños tienen aproximadamente un tercio de probabilidades de causar propagación en el hogar) (2). Es probable que tanto los riesgos como los beneficios de la reapertura de las escuelas sean mayores para las familias pobres y negras.
Nuestro estudio tiene limitaciones. No pudimos identificar al personal escolar que no sean maestros o trabajadores de guardería en la National Health Interview Survey, ni pudimos identificar algunas afecciones identificadas como factores de riesgo de enfermedad grave por COVID-19, como la enfermedad renal crónica o la talasemia. Por lo tanto, nuestra estimación del número de adultos en riesgo es probablemente demasiado baja. Los datos de nuestro estudio son anteriores a la pandemia de COVID-19, aunque parece poco probable que se produzcan cambios sustanciales en la prevalencia de la enfermedad. Finalmente, diferentes factores de riesgo y diferentes niveles de obesidad conllevan diferentes niveles de riesgo de enfermedad grave por COVID-19 (por ejemplo, un IMC ≥45 kg / m2 quintuplicó el riesgo de muerte relacionada con COVID-19, mientras que un IMC de 30 a 34 kg / m2 lo aumentó en un 26%) (5).

Nuestros hallazgos subrayan la necesidad de una cuidadosa consideración y preparación para la reapertura de escuelas este otoño. La reanudación de la instrucción presencial es fundamental para el desarrollo, la salud y el bienestar de los niños. Sin embargo, sin las salvaguardias adecuadas, la reapertura de las escuelas podría poner a millones de adultos vulnerables en riesgo de contraer una enfermedad grave de COVID-19.