Migrantes y refugiados: mejorar la salud y el bienestar en un mundo en movimiento

Migrantes y refugiados: mejorar la salud y el bienestar en un mundo en movimiento

La migración es un fenómeno global que probablemente aumentará debido a la mejora de la comunicación y los modos de transporte, así como, desafortunadamente, debido al cambio climático. La salud es un derecho humano, y todos debemos trabajar juntos para proporcionar servicios de salud adecuados a los migrantes que sean equitativos, asequibles y tengan en cuenta los servicios disponibles para los nacionales.

 

PLOS Medicine, 30/07/2019Migrants and refugees: Improving health and well-being in a world on the move

En la 72ª Asamblea Mundial de la Salud, celebrada del 20 al 28 de mayo de este año en Ginebra, Suiza, se acordó un plan de acción mundial muy bienvenido, que busca establecer un “marco de prioridades y principios rectores … para promover la salud de los refugiados y migrantes”. Indicando la apremiante necesidad de liderazgo por parte de la OMS y otros actores, durante el período de 2000 a 2017, se estima que el número de migrantes internacionales aumentó en un 49%, a 258 millones de personas. El documento de la OMS también señala que el número de personas desplazadas por la fuerza ha alcanzado su nivel más alto, con un estimado de 68,5 millones de personas, incluidos 25,4 millones de refugiados, la mayoría alojados en países de bajos y medianos ingresos. Además, aproximadamente 10 millones de apátridas carecen de los derechos humanos básicos a la libertad de movimiento, educación y atención médica. Esparcidos por todo el planeta, un número tan enorme de personas eclipsa a las poblaciones individuales de muchos países, sin embargo, con demasiada frecuencia, ningún gobierno o agencia internacional puede ofrecer protección adecuada o provisión de salud a este estado virtual de refugiados y migrantes.

La migración, ya sea voluntaria o no, cubre una amplia gama de situaciones. Las personas pueden mudarse dentro de su propio país o a otro país por razones económicas o familiares, e, incluso en entornos familiares o en tránsito, las personas tendrán necesidades de salud que pueden no abordarse, y también pueden ser vulnerables a la explotación o la violencia. Donde hay conflicto armado o persecución, el grado de peligro y vulnerabilidad es sustancialmente mayor. Un ejemplo angustioso es el conflicto sirio, que ha implicado violencia extrema y prolongada y ha provocado daños y desplazamientos de grandes cantidades de personas desde 2011. ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, estima que, a junio de 2019, se habían registrado 5,6 millones de personas desplazadas a Turquía, Líbano, Jordania y otros países cercanos, con 6,6 millones de personas desplazadas dentro de la propia Siria. Estos movimientos de refugiados tan grandes e impredecibles crean grandes desafíos en la protección y provisión de refugio, alimentos y agua y atención médica.

Existe documentación sustancial de las numerosas y graves amenazas a la salud que enfrentan los migrantes, refugiados y solicitantes de asilo. Los trabajadores migrantes que se han reubicado internacionalmente corren el riesgo de sufrir lesiones laborales y problemas de salud, por ejemplo, destacando la necesidad de que los empleadores y los gobiernos del país anfitrión fortalezcan los derechos laborales y la provisión de atención médica. Los migrantes y refugiados pueden ser vulnerables a brotes graves de enfermedades infecciosas, como el cólera, en situaciones de emergencia. En un país de tránsito o destino, las personas podrían verse afectadas por enfermedades prevalentes en su país de origen, como la tuberculosis, y por enfermedades no transmisibles, por ejemplo, que reflejan la situación en los países de tránsito y destino. La mala salud mental, incluido el trastorno de estrés postraumático en grupos relevantes de personas, es una preocupación particular para los migrantes y refugiados y sus proveedores de salud. En muchos entornos, las barreras del idioma, la cultura o la ley impiden que los migrantes accedan a servicios esenciales. Como se discutió en un artículo de Cathy Zimmerman y sus colegas publicado como parte de la Colección “Migración y Salud” en PLOS Medicine en 2011, la migración se puede ver en términos de distintas fases, desde la prepartida hasta el posible retorno al país de origen de una persona, con oportunidades para la vigilancia e intervención de la salud a través de servicios adecuados en cada etapa.

Algunos de los impulsores del creciente fenómeno de la migración humana incluyen la expansión de la población, una mayor disponibilidad de viajes de larga distancia y un mayor acceso a oportunidades económicas para aquellos que deseen y puedan moverse. Junto con estos factores, sería ingenuo no reconocer el impacto potencial de la migración en las poblaciones y la infraestructura de los países de destino: somos testigos del acalorado debate en los Estados Unidos sobre su larga y tortuosa frontera con México y las personas que intentan cruzar esa frontera. Debido a los importantes desafíos a gran escala presentados en muchos países por la naturaleza fluida e impredecible de la migración, han surgido lamentables grupos políticos que pueden marginar y estigmatizar a los migrantes y refugiados. Basados en la idea absurda de que una persona merece un acceso apropiado a la atención médica y otros servicios, pero otra persona no, estas entidades políticas son, aunque peligrosas y destructivas, vulnerables a aquellos que pueden movilizar argumentos justos y basados en principios. En general, se puede esperar que los gobiernos estables proporcionen los recursos necesarios y planifiquen la provisión de infraestructura y servicios de salud adecuados para aquellos que han migrado a su jurisdicción, y donde no lo hacen, debe estar disponible el apoyo de las agencias internacionales.

Los acuerdos internacionales establecen responsabilidades claras para la protección y provisión de refugiados y solicitantes de asilo, mientras que la situación para otros migrantes es menos clara, lo que indica la importancia potencial del nuevo plan de la OMS para impulsar las actividades de los estados de acogida y los organismos internacionales apropiados. Las prioridades del plan de la OMS incluyen el despliegue de intervenciones de salud pública para mejorar la salud de los migrantes junto con la promoción de servicios de salud esenciales y la provisión de salud ocupacional. Se recomienda fortalecer los sistemas de monitoreo e información de salud, así como el progreso acelerado hacia la cobertura universal de salud. Debería prestarse atención a la integración de la salud de los migrantes y refugiados, señala el plan, y a superar los conceptos erróneos sobre estos grupos de personas. Esperamos ver el impacto del plan en la práctica.

En un intento por crear conciencia sobre las amenazas a la salud que enfrentan los migrantes y refugiados y para promover la investigación, el servicio y la innovación de políticas en esta área, los editores de PLOS Medicine están planeando publicar un número especial sobre el tema a principios de 2020. Paul Spiegel, El director del Centro Johns Hopkins para la Salud Humanitaria, que será un editor invitado para el tema, comenta que “la migración es un fenómeno global que probablemente aumentará debido a la mejora de la comunicación y los modos de transporte, así como, desafortunadamente, debido al cambio climático. La salud es un derecho humano, y todos debemos trabajar juntos para proporcionar servicios de salud adecuados a los migrantes que sean equitativos, asequibles y tengan en cuenta los servicios disponibles para los nacionales”. Se ha emitido una convocatoria de documentos por separado que establece el alcance detallado del Especial, y esperamos considerar sus trabajos de investigación dedicados a comprender y mejorar la salud y el bienestar de los refugiados y migrantes en todos los entornos.