Los desafíos que enfrenta el NHS (Servicio Nacional de Salud del Reino Unido) para 2021

Los desafíos que enfrenta el NHS (Servicio Nacional de Salud del Reino Unido) para 2021

Editorial The BMJ, 31/12. Se necesita un programa ambicioso que abarque la atención social y las desigualdades en salud.

 

The BMJ, 31/12/2020The challenges facing the NHS in England in 2021”.

El NHS en Inglaterra se enfrenta desafíos sin precedentes en 2021. Se requerirá una respuesta igualmente sin precedentes y a largo plazo por parte del gobierno para hacer dos cosas: primero, lidiar con la acumulación de atención médica física y mental que ha causado la pandemia, y segundo, crear un sistema de salud y atención que aborde tanto las desigualdades en salud como las otras debilidades que ha expuesto covid-19.

El desafío inmediato es el resurgimiento del covid-19, lo que hace que un mayor número de pacientes ingresen en los hospitales con el virus que en el pico anterior de abril. Al mismo tiempo, se le pide al NHS que lleve a cabo la mayor y ambiciosa campaña de vacunación de su historia, al tiempo que desarrolla servicios para pacientes con covid prolongado.

Una vez más, se está reduciendo el cuidado de las condiciones no coviduales y en algunas áreas es probable que cese, al menos temporalmente. El resultado será un mayor tiempo de espera para el diagnóstico y el tratamiento, además del retraso que provocó la pandemia en 2020. Eliminando las esperas de más de 52 semanas (162.000 de ellas en el último recuento1) y cumpliendo el estándar más amplio de 18 semanas para la atención electiva llevará años, no meses.

El efecto del covid-19 sobre la salud mental y el bienestar ha sido sustancial. Los servicios que ya están bajo presión se han ampliado aún más ante la creciente demanda de niños y adultos. Es probable que los efectos a largo plazo sean considerables, y una estimación indica que hasta 10 millones de personas requerirán apoyo de salud mental nuevo o adicional2.

La ausencia del personal, causada tanto por infecciones como por la necesidad de autoaislamiento, está teniendo actualmente un efecto importante en la capacidad del NHS para atender a los pacientes con el virus, así como a los que no lo tienen. Lo mismo ocurre en los hogares de ancianos y en la atención domiciliaria. Los informes de hospitales que piden al personal que cancele o restrinja las licencias planificadas son una indicación de las presiones que enfrentan los servicios.

Mirando a más largo plazo, la pandemia ha puesto de manifiesto debilidades fundamentales tanto en la atención social como en la salud pública. La atención social ha sido descuidada por los sucesivos gobiernos, todos los cuales han favorecido la aplicación de soluciones temporales a una reforma sostenible. Esto se vio en la revisión del gasto de noviembre cuando el gobierno anunció algunos fondos adicionales para apuntalar el sistema actual, pero no dio ninguna indicación de cuándo podría publicarse su libro verde sobre asistencia social, que se está retrasando mucho tiempo.

El virus también ha puesto al descubierto amplias y persistentes desigualdades en salud que se han visto acentuadas por los recortes en los presupuestos de salud pública. El efecto diferencial de la pandemia en los grupos étnicos minoritarios y las comunidades desfavorecidas subraya las profundas raíces de las desigualdades en salud y la necesidad de un programa de acción integral si la nivelación ha de ser más que un eslogan vacío. Marmot y sus colegas han esbozado lo que debería contener un programa de este tipo, pero aún está por ver si el gobierno tiene la voluntad de actuar de acuerdo con sus recomendaciones.

Como dice la frase tradicional, una buena crisis nunca debe desperdiciarse. ¿Cuáles son, entonces, las implicaciones para el NHS y sus socios? NHS England expuso sus puntos de vista en una guía tanto para el NHS como para el gobierno local el 23 de diciembre. Instó a los líderes locales a centrarse en “hacer todo lo posible para implementar el programa de vacunación contra covid-19” y “maximizar la capacidad en todos los entornos para tratar a pacientes que no padecen covid-19” durante el resto de 2020 y 2021, y al mismo tiempo comenzar el plan para 2021-22 4.

Estas peticiones son necesarias. Es poco probable que sean suficientes. Se necesita una visión más ambiciosa, basada en las muchas innovaciones introducidas en los últimos meses por el personal que ha encontrado soluciones a los problemas que han detectado. La prioridad nacional más importante es una estrategia de mano de obra con recursos adecuados, que debería ser la pieza central de un plan actualizado a largo plazo para el NHS, revisando las prioridades establecidas en 2019 y teniendo en cuenta los efectos de la pandemia5.

Más allá del NHS, el gobierno debe establecer compromisos creíbles sobre la atención social y las desigualdades en salud. El aumento del gasto público para prestar servicios de atención a un nivel aceptable y hacer frente a la fragilidad del mercado de la atención social es un requisito mínimo. Es esencial una integración más estrecha con el NHS, junto con una mayor alineación de los derechos a la atención sanitaria y social.

Las desigualdades en salud requieren la acción en todo el gobierno, comenzando con los primeros años y extendiéndose hacia un empleo y niveles de vida justos, respaldados por un enfoque más fuerte en la prevención y reconstrucción del agotado sistema de salud pública. Las autoridades locales deben trabajar con sus socios en los sectores público y privado para desarrollar soluciones apropiadas para sus áreas a través de una mayor delegación de la toma de decisiones de Whitehall.

Algunos podrían decir que reformas de este tipo son inasequibles con el nivel de deuda pública que se ha acumulado en respuesta al covid-19. Pero no bastarán ni los retoques ni las medidas limitadas a restaurar el sistema de salud y atención a su estado anterior al covid. Solo un programa con una ambición que coincida con la escala de los desafíos actuales permitirá al NHS hacer frente a las presiones inmediatas e intensas y la mejor reconstrucción para el futuro.

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