La continuidad de la atención con los médicos: ¿una cuestión de vida o muerte?

La continuidad de la atención con los médicos: ¿una cuestión de vida o muerte?

Una mayor continuidad de la atención por parte de los médicos se asocia con menores tasas de mortalidad. Aunque toda la evidencia es observacional, independientemente de las fronteras culturales, los pacientes parecen beneficiarse de la continuidad de la atención con médicos generalistas y especialistas. Muchos de los estudios reclamaron priorizar una mayor continuidad en la planificación de la atención médica. A pesar de los avances técnicos substanciales y sucesivos en medicina, los factores interpersonales siguen siendo importantes.

BMJ Open, 07/2018“Continuity of care with doctors—a matter of life and death? A systematic review of continuity of care and mortality

https://bmjopen.bmj.com/content/8/6/e021161

 

Objetivo: La continuidad de la atención es una característica clásica de la atención médica, especialmente de la práctica general. Se asocia con una mayor satisfacción del paciente, un aumento de la promoción de la salud, un mayor cumplimiento de los consejos médicos y una menor utilización de los servicios hospitalarios. Esta revisión tiene como objetivo examinar si existe una relación entre la recepción de la continuidad del cuidado médico y la mortalidad.

Diseño: Revisión sistemática sin metaanálisis.

Fuentes de datos: MEDLINE, Embase y Web of Science, de 1996 a 2017.

Criterios de elegibilidad para seleccionar estudios: Artículos de investigación primaria revisados por pares, publicados en inglés que informaron la continuidad medida de la atención recibida por pacientes de cualquier tipo de médico, en cualquier entorno, en cualquier país, relacionándola con la mortalidad medida de esos pacientes.

Resultados: De los 726 artículos identificados en las búsquedas, 22 cumplieron los criterios de elegibilidad. Los estudios fueron todos de cohorte o de corte transversal y la mayoría se ajustaron para múltiples factores de confusión potenciales. Estos estudios provienen de nueve países con culturas y sistemas de salud muy diferentes. Encontramos tal heterogeneidad de métodos de medición de la continuidad y mortalidad, si como en los plazos que no fue posible combinar los resultados de los estudios. Sin embargo, 18 (81,8%) estudios de alta calidad informaron reducciones estadísticamente significativas en la mortalidad, con una mayor continuidad de la atención. 16 de estos fueron con la mortalidad por todas las causas. Otros tres no mostraron asociación y uno demostró resultados mixtos. Estos importantes efectos protectores ocurrieron tanto con médicos generalistas como especialistas.

Conclusiones: Esta primera revisión sistemática revela que la mayor continuidad de la atención por parte de los médicos se asocia con menores tasas de mortalidad. Aunque toda la evidencia es observacional, independientemente de las fronteras culturales, los pacientes parecen beneficiarse de la continuidad de la atención con médicos generalistas y especialistas. Muchos de estos artículos reclamaron priorizar una mayor continuidad en la planificación de la atención médica. A pesar de los avances técnicos substanciales y sucesivos en la medicina, los factores interpersonales siguen siendo importantes.