Informe de 2019 de The Lancet Countdown sobre salud y cambio climático

Informe de 2019 de The Lancet Countdown sobre salud y cambio climático

Generación de electricidad renovable y con bajas emisiones de carbono. (A) Electricidad generada a partir de fuentes bajas en carbono. (B) Parte de la electricidad generada a partir de fuentes bajas en carbono. (C) Electricidad generada a partir de fuentes renovables (excluyendo energía hidroeléctrica). (D) Parte de la electricidad generada a partir de fuentes renovables (excluyendo la energía hidroeléctrica). TWh = teravatios hora.

Para un cambio de rumbo se necesitan nuevos enfoques audaces para la formulación de políticas, la investigación y los negocios. Un desafío sin precedentes exige una respuesta sin precedentes, y se necesitará el esfuerzo de todas las personas para garantizar que la salud de un niño nacido hoy no esté definida por el cambio climático.


The Lancet Countdown es una colaboración internacional y multidisciplinaria, dedicada a monitorear la evolución del perfil de la salud respecto del cambio climático y a proporcionar una evaluación independiente del cumplimiento de los compromisos asumidos por los gobiernos de todo el mundo en virtud del Acuerdo de París.
El informe de 2019 presenta una actualización anual de 41 indicadores en cinco dominios clave: impactos, exposiciones y vulnerabilidad al cambio climático; adaptación, planificación y resiliencia para la salud; acciones de mitigación y cobeneficios de salud; economía y finanzas; y compromiso público y político. El informe representa los hallazgos y el consenso de 35 instituciones académicas líderes y agencias de la ONU de todos los continentes. Cada año, los métodos y datos que sustentan los indicadores de Lancet Countdown se desarrollan y mejoran progresivamente, con actualizaciones descritas en cada etapa de este informe. La colaboración se basa en la experiencia a nivel mundial de los científicos del clima; ecologistas; matemáticos; ingenieros; expertos en energía, alimentación y transporte; economistas; científicos sociales y políticos; profesionales de salud pública; y médicos, para generar la calidad y diversidad de datos requeridos.
La ciencia del cambio climático describe una gama de posibles futuros, que dependen en gran medida del grado de acción o inacción frente a un mundo en calentamiento. Las políticas implementadas tendrán efectos de largo alcance en la determinación de estas eventualidades, con el rastreo de los indicadores y monitoreando tanto los efectos actuales del cambio climático, como la respuesta mundial. Entender estas decisiones como una opción entre una de dos vías, una que continúa con el negocio como respuesta habitual y otra que redirige a un futuro que permanece “muy por debajo de 2 °C”, ayuda a identificar la importancia de reconocer los efectos del cambio climático y la necesaria respuesta de vanguardia.
La evidencia provista por el Intergovernmental Panel on Climate Change, la International Energy Agency, y la US National Aeronautics and Space Administration aclara el grado y la magnitud del cambio climático experimentado hoy y contextualiza estas dos vías.
Los impactos del cambio climático en la salud humana.
El mundo ha observado un aumento de temperatura de 1 °C por encima de los niveles preindustriales, con ciclos de retroalimentación y amplificación polar que han dado lugar a un aumento de hasta 3 °C en el noroeste de Canadá1, 2. Ocho de los diez años más calurosos registrados se han dado en la última década3. Tal cambio rápido se debe principalmente a la combustión de combustibles fósiles, consumidos a una velocidad de 171.000 kg de carbón, 116.000.000 L de gas y 186.000 litros de petróleo por s.4, 5, 6. El progreso en la reducción de esta amenaza es, en el mejor de los casos, intermitente, y las emisiones de dióxido de carbono continúan aumentando en 20187. Es importante destacar que muchos de los indicadores contenidos en este informe sugieren que el mundo está siguiendo esta vía de “negocios como siempre”.
La intensidad del sistema energético dependiente del carbono se ha mantenido sin cambios desde 1990 (indicador 3.1.1), y de 2016 a 2018, el suministro total de energía primaria del carbón aumentó en un 7.7%, revirtiendo una tendencia a la baja previamente registrada (indicador 3.1.2). También, el sector de la atención a la salud es responsable de aproximadamente el 4,6% de las emisiones mundiales, un valor que aumenta constantemente en la mayoría de las principales economías (indicador 3.6). Los subsidios mundiales para el consumo de combustibles fósiles aumentaron un 50% en los últimos 3 años, alcanzando un pico de casi US $ 430 mil millones en 2018 (indicador 4.4.1).
Un niño nacido hoy experimentará un mundo que será más de cuatro grados más cálido que el promedio preindustrial, con un cambio climático que afecta la salud humana desde la infancia y la adolescencia hasta la edad adulta y la vejez. En todo el mundo, los niños se encuentran entre los más afectados por el cambio climático. Las tendencias a la baja en el potencial de rendimiento global para todos los cultivos principales rastreados desde 1960 amenazan la producción de alimentos y la seguridad alimentaria, siendo generalmente los niños los más afectados por los efectos potencialmente permanentes de la desnutrición (indicador 1.5.1). Los niños se encuentran entre los más susceptibles a la enfermedad diarreica y experimentan los efectos más graves de la fiebre del dengue. Las tendencias en la idoneidad climática para la transmisión de enfermedades son particularmente preocupantes, con 9 de los 10 años más adecuados para la transmisión de la fiebre del dengue registrada desde 2000 (indicador 1.4.1). Del mismo modo, desde principios de la década de 1980, el número de días adecuados para Vibrio (un patógeno responsable de parte de la carga de la enfermedad diarreica) se ha duplicado, y la idoneidad global para Vibrio cholerae ha aumentado en un 9,9% (indicador 1.4.1).
Durante la adolescencia y posteriormente, la contaminación del aire, impulsada principalmente por combustibles fósiles y exacerbada por el cambio climático, daña el corazón, los pulmones y todos los demás órganos vitales. Estos efectos se acumulan con el tiempo, y hasta la edad adulta, con muertes globales atribuibles a partículas finas ambientales (PM2,5) que permanecen en 2,9 millones en 2016 (indicador 3.3.2) y las muertes totales por contaminación atmosférica global alcanzan los 7 millones8.
En el futuro, las familias y los medios de vida corren el riesgo de aumentar la frecuencia y la gravedad de las condiciones climáticas extremas, y las mujeres se encuentran entre las más vulnerables en una variedad de contextos sociales y culturales. A nivel mundial, el 77% de los países experimentaron un aumento en la exposición diaria de la población a los incendios forestales entre 2001–14 y 2015–18 (indicador 1.2.1). India y China sufrieron los mayores incrementos, con un aumento de más de 21 millones de exposiciones en India y 17 millones de exposiciones en China durante este período de tiempo. En los países de bajos ingresos, casi todas las pérdidas económicas causadas por fenómenos meteorológicos extremos no tienen seguro, lo que supone una carga especialmente alta para las personas y los hogares (indicador 4.1). El aumento de la temperatura y las olas de calor limitan cada vez más la capacidad laboral de muchas poblaciones. En 2018, se perdieron 133.600 millones de horas de trabajo potenciales a nivel mundial, 45.000 millones más que antes del año 2000, y las zonas del sur de los EE. UU. perdieron entre el 15 y el 20% de las horas de trabajo diurno potenciales durante el mes más caluroso de 2018 (indicador 1.1.4).
Las poblaciones de 65 años de edad y mayores son particularmente vulnerables a los efectos del cambio climático en la salud, y especialmente a los extremos de calor. De 1990 a 2018, las poblaciones de todas las regiones se han vuelto más vulnerables al calor y a las olas de calor, siendo Europa y el Mediterráneo Oriental los más vulnerables (indicador 1.1.1). En 2018, estas poblaciones vulnerables experimentaron 220 millones de exposiciones a las olas de calor a nivel mundial, rompiendo el récord anterior de 209 millones establecido en 2015 (indicador 1.1.3). Ya enfrentado con el desafío del envejecimiento de la población, Japón tuvo 32 millones de exposiciones a las olas de calor que afectaron a personas de 65 años o más en 2018, el equivalente a que casi todas las personas en este grupo de edad experimenten una ola de calor. Finalmente, aunque es difícil de cuantificar, los riesgos futuros del cambio climático, como la migración, la exacerbación de la pobreza, los conflictos violentos y las enfermedades mentales, afectaran a personas de todas las edades y nacionalidades.
Una trayectoria de los negocios como hasta ahora producirá un mundo fundamentalmente alterado, con los indicadores descritos que brindan una idea de las implicaciones de esta vía. La vida de cada niño nacido hoy se verá profundamente afectada por el cambio climático. Sin una intervención acelerada, esta nueva era llegará a definir la salud de las personas en cada etapa de sus vidas.
Respondiendo al cambio climático para la salud
El Acuerdo de París se ha fijado el objetivo de “mantener el aumento de la temperatura media global con un aumento inferior de los 2 °C respecto de los niveles preindustriales y realizar esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 °C”. En un mundo así, un niño nacido hoy vería la eliminación de todo el carbón en el Reino Unido y Canadá para su sexto y undécimo cumpleaños; vería que Francia prohíbe la venta de automóviles de gasolina y diésel antes de cumplir 21 años; y tendría 31 años para cuando el mundo llegue al cero neto en 2050, con el reciente compromiso del Reino Unido de alcanzar este objetivo, uno de los muchos por venir. Los cambios observados en esta vía alternativa podrían dar como resultado un aire más limpio, ciudades más seguras y alimentos más nutritivos, junto con una inversión renovada en sistemas de salud e infraestructura vital. Este segundo camino, que limita el aumento de la temperatura promedio global a “muy por debajo de 2 °C”, es posible y transformaría la salud de un niño nacido hoy para mejor, en el camino correcto a lo largo de su vida.
Teniendo en cuenta la evidencia disponible en los indicadores de 2019, tal transición podría comenzar a desarrollarse. A pesar de un pequeño aumento en el uso de carbón en 2018, en países clave como China, continuó disminuyendo como parte de la generación de electricidad (indicador 3.1.2). En consecuencia, las energías renovables representaron el 45% del crecimiento mundial en la capacidad de generación de energía ese año, y la electricidad baja en carbono alcanzó un máximo del 32% de la electricidad global en 2016 (indicador 3.1.3). El uso global per cápita de vehículos eléctricos aumentó en 20.6% entre 2015 y 2016, y ahora representa 1.8% del uso total de combustible de transporte de China (indicador 3.4). Las mejoras en la contaminación del aire observadas en Europa de 2015 a 2016, podrían conseguir una reducción de YLL por valor de € 5,2 mil millones anuales, si esta reducción se mantiene constante durante toda la vida (indicador 4.2). En varios casos, los ahorros económicos de una fuerza laboral más saludable y productiva, con menos gastos de atención médica, cubrirán los costes iniciales de inversión de estas intervenciones. Del mismo modo, las ciudades y los sistemas de salud serán cada vez más resistentes a los efectos del cambio climático; alrededor del 50% de los países y el 69% de las ciudades encuestadas informaron esfuerzos para llevar a cabo planes nacionales de adaptación de salud o evaluaciones de riesgo de cambio climático (indicadores 2.1.1, 2.1.2 y 2.1.3). Estos planes ahora se están implementando, y el número de países que brindan servicios climáticos al sector de la salud aumentó de 55 en 2018 a 70 en 2019 (indicador 2.2) y 109 países informaron la implementación media a alta de un marco nacional de emergencias de salud (indicador 2.3.1). La creciente demanda se combina con un aumento constante del gasto en adaptación de la salud, que representa el 5% (£ 13 mil millones) de la financiación total para la adaptación en 2018 y ha aumentado en un 11.8% en los últimos 12 meses (indicador 2.4). Este aumento está parcialmente financiado por los crecientes ingresos de los mecanismos de fijación de precios del carbono, con un aumento del 30% a US $ 43 mil millones en fondos recaudados entre 2017 y 2018 (indicador 4.4.3).
Sin embargo, el progreso actual es insuficiente y, a pesar del comienzo de la transición descrita, los indicadores publicados en el informe Lancet Countdown’s 2019 sugieren que un mundo que lucha por hacer frente al calentamiento está ocurriendo más rápido de lo que los gobiernos pueden o están dispuestos a responder. Se están perdiendo oportunidades, ya que el Green Climate Fund aún no ha recibido proyectos específicamente enfocados en mejorar la salud pública relacionada con el clima, a pesar de que en otros foros, los líderes de los pequeños estados insulares en desarrollo están reconociendo los vínculos entre la salud y el cambio climático (indicador 5.3). En respuesta, la generación más afectada por el cambio climático ha liderado una ola de huelgas escolares en todo el mundo.
Se necesitan nuevos enfoques audaces para la formulación de políticas, la investigación y los negocios para cambiar el rumbo. Un desafío sin precedentes exige una respuesta sin precedentes, y se necesitará el trabajo de los 7,5 mil millones de personas actualmente vivas para garantizar que la salud de un niño nacido hoy no esté definida por un clima cambiante.