Impacto de la tasa a la industria de refrescos del Reino Unido sobre el contenido de azúcar, precio y tamaño del producto 2015-19

Impacto de la tasa a la industria de refrescos del Reino Unido sobre el contenido de azúcar, precio y tamaño del producto 2015-19

Proporción de bebidas no alcohólicas por encima del umbral inferior del impuesto sobre el azúcar

El impuesto a la industria de bebidas no alcohólicas del Reino Unido incentivó a muchos fabricantes a reducir el azúcar en los refrescos. Parte del coste del impuesto a los fabricantes e importadores se transfirió a los consumidores como precios más altos, pero no siempre en bebidas específicas. Estos cambios podrían reducir la exposición de la población a azúcares líquidos y los riesgos asociados para la salud.


El azúcar en la dieta, especialmente en forma líquida, aumenta el riesgo de caries dental, adiposidad y diabetes tipo 2. El impuesto de la industria de bebidas no alcohólicas del Reino Unido (SDIL) se anunció en marzo de 2016 y se implementó en abril de 2018, y cobra a los fabricantes e importadores £ 0.24 por litro para bebidas con más de 8 g de azúcar por 100 ml (categoría de alto impuesto), £ 0.18 por litro para bebidas con 5 a 8 g de azúcar por 100 ml (categoría de baja tasa), y sin cargo a las bebidas con menos de 5 g de azúcar por 100 ml (sin categoría de tasa). Los jugos de frutas y las bebidas a base de leche están exentos. Medimos el impacto del SDIL en el precio, el tamaño del producto, el número de refrescos en el mercado y la proporción de bebidas por encima del umbral inferior de 5 g de azúcar por 100 ml.

Métodos y hallazgos: Analizamos datos sobre un total de 209.637 observaciones de refrescos en 85 puntos de tiempo entre septiembre de 2015 y febrero de 2019, recopilados de los sitios web de los principales supermercados en el Reino Unido. El conjunto de datos fue estructurado como un estudio transversal repetido. Utilizamos series de tiempo interrumpidas controladas para evaluar el impacto del SDIL en los cambios en el nivel y la pendiente para las 4 variables de resultado. Se ejecutaron modelos equivalentes para categorías de bebidas potencialmente elegibles para el impuesto (bebidas de “intervención”) y jugos de frutas exentos de impuesto y bebidas a base de leche (bebidas de “control”). Los resultados observados se compararon con escenarios contrafácticos basados en la extrapolación de tendencias pre-SDIL. Descubrimos que, en febrero de 2019, la proporción de bebidas de intervención por encima del umbral inferior del impuesto sobre el azúcar había disminuido en 33.8 puntos porcentuales (IC del 95%: 33.3-34.4, p <0.001). El precio de las bebidas de intervención en la categoría de alto impuesto aumentó en £ 0.075 (£ 0.037–0.115, p <0.001) por litro —tasa de transferencia del 31 %— mientras que los precios de las bebidas de intervención en la categoría de gravamen bajo y sin gravamen cayeron o aumentaron en menores cantidad, respectivamente. Si bien el tamaño del producto de las bebidas de alto y bajo gravamen de marca apenas cambió después de la implementación del SDIL (−7 ml [−23 a 11 ml] y 16 ml [6–27 ml], respectivamente), hubo grandes cambios en el tamaño del producto de bebidas de marca propia con un aumento de 172 ml (133–214 ml) para bebidas con alto impuesto y una disminución de 141 ml (111–170 ml) para bebidas con bajo impuesto. El número de bebidas disponibles que estaban en la categoría de alto impuesto cuando se anunció el SDIL se redujo en 3 (−6 a 12) por la implementación del SDIL. Los modelos equivalentes para las bebidas de control proporcionaron poca evidencia del impacto del SDIL. Estos resultados no están ponderados por las ventas, por lo que no dan cuenta de cómo el consumo de azúcar de las bebidas puede haber cambiado durante el período de tiempo.

Conclusiones: Los resultados sugieren que el impuesto a la industria de bebidas no alcohólicas del Reino Unido incentivó a muchos fabricantes a reducir el azúcar en los refrescos. Parte del coste del impuesto a los fabricantes e importadores se transfirió a los consumidores como precios más altos, pero no siempre en bebidas específicas. Estos cambios podrían reducir la exposición de la población a azúcares líquidos y los riesgos asociados para la salud.