El efecto Cummings: política, confianza y comportamientos durante la pandemia COVID-19

El efecto Cummings: política, confianza y comportamientos durante la pandemia COVID-19

La confianza en las decisiones y acciones gubernamentales relacionadas con la gestión de COVID-19 es un gran desafío en todo el mundo, y estos datos muestran las consecuencias negativas y duraderas que las decisiones políticas pueden tener para la confianza pública y los riesgos para las conductas.

 

The Lancet, 06/08/2020The Cummings effect: politics, trust, and behaviours during the COVID-19 pandemic”.

 

El 22 de mayo de 2020, los periódicos The Guardian y Daily Mirror en el Reino Unido publicaron detalles de cómo Dominic Cummings, asistente principal del primer ministro británico, había violado las reglas del bloqueo al viajar 420 km hasta una finca familiar con su esposa (con sospecha de COVID-19) y el niño. Aunque algunos otros funcionarios y figuras de alto nivel también habían violado las reglas del encierro, esta transgresión fue la primera que no fue seguida inmediatamente por una disculpa y una renuncia.

El evento provocó la condena de los medios de comunicación, con preocupaciones sobre la transparencia, la responsabilidad y la igualdad 1, y muchos científicos hablaron sobre el efecto de las acciones de Cummings y la defensa de Cummings por parte del gobierno del Reino Unido, en socavar los mensajes esenciales de salud pública 1, 2.

Sin embargo, solo ahora, con el beneficio de la retrospectiva proporcionada por los datos sistemáticos, podemos ver estos efectos negativos con todo lujo de detalles. Nuevos análisis de 220.755 encuestas de 40.597 personas en Inglaterra, Escocia y Gales, completadas entre el 24 de abril y el 11 de junio de 2020, como parte del Estudio Social COVID-19 del University College London, muestran que estos eventos socavaron la confianza en el gobierno para manejar la pandemia específicamente.

Informamos del cambio en las calificaciones de confianza en el gobierno para manejar la pandemia desde el punto de partida del 24 de abril de 2020 (apéndice p 1–3). Los participantes de Inglaterra respondieron sobre el gobierno central, y los participantes de Escocia y Gales respondieron sobre sus propios gobiernos descentralizados. La confianza se midió en una escala de 1 (nada) a 7 (completamente). La muestra estaba bien estratificada en función de los factores sociodemográficos y ponderada según las proporciones de la población para los datos demográficos básicos (apéndice p 9). A partir del 22 de mayo de 2020, se produjo una clara disminución de la confianza en Inglaterra, descenso que continuó durante los días siguientes. Los análisis de los datos de Google Trends mostraron que las búsquedas públicas del nombre de Dominic Cummings alcanzaron su punto máximo 3 días después (25 de mayo de 2020; apéndice p 4) cuando dio una declaración televisada. Este pico coincidió con la caída más pronunciada de la confianza en el gobierno (apéndice p 1-3).

Para determinar si esta disminución en la confianza se debió a los eventos de Cummings (efecto de Cummings), realizamos análisis utilizando dos tipos de comparaciones. Primero, comparamos las respuestas de las personas que viven en Inglaterra con las de las personas que viven en las naciones descentralizadas de Escocia y Gales a quienes se les pidió que calificaran su confianza en sus propios gobiernos descentralizados. No hubo evidencia de una gran disminución similar en la confianza en los gobiernos de las naciones descentralizadas, ya sea de manera descriptiva (apéndice p 1-3) o estadísticamente (apéndice p 5) durante las 3 semanas posteriores al 22 de mayo de 2020. En segundo lugar, utilizando datos de preguntas idénticas en formato a aquellos sobre la confianza en el gobierno, comparamos la confianza en el servicio de salud para hacer frente a la pandemia y la confianza en que el acceso a los elementos esenciales (por ejemplo, alimentos y medicamentos) se mantendría durante el mismo período de tiempo. No hubo evidencia de una disminución en la confianza en el sistema de salud o confianza en la adquisición de lo esencial durante el mismo período de tiempo, ya sea en datos descriptivos o al aplicar pruebas estadísticas (apéndice pp 1, 2, 5), lo que demuestra además que el cambio en la confianza en el gobierno fue una desviación considerable de las semanas anteriores a los eventos de Cummings.

La confianza pública en la capacidad del gobierno para gestionar la pandemia es fundamental, ya que esta confianza sustenta las actitudes y comportamientos públicos en un momento precario para la salud pública.

uestros datos muestran cuán estrechamente está relacionada la confianza pública con los anuncios del gobierno sobre COVID-19. Después de un aumento inicial de la confianza pública en la capacidad del gobierno para manejar bien la pandemia entre el 21 de marzo y el 23 de marzo de 2020, cuando se produjo el cierre, el gobierno anunció el 10 de mayo de 2020 que la sociedad comenzaría a reabrirse en Inglaterra mediante una serie de medidas para aliviar el bloqueo como parte de un nuevo sistema de niveles de alerta COVID-19, fue seguida por una disminución de la confianza (apéndice p 1-3).

Los líderes de los gobiernos descentralizados de Escocia y Gales que expresaron su preocupación de que estas medidas entrañaban riesgos y eran prematuras, y que no cambiaron las medidas de bloqueo o los mensajes, no vieron ninguna disminución clara en la confianza de su público 3. Los datos muestran que la confianza se estabilizó e incluso mejoró ligeramente en Inglaterra en la quincena siguiente a estos eventos, hasta el efecto Cummings.

Este hallazgo se refleja en los datos de las encuestas políticas semanales, que muestran que la confianza disminuyó con estos anuncios, pero luego se mantuvo estable durante 2 semanas hasta los eventos de Cummings, cuando la confianza disminuyó repentinamente aún más (apéndice p 6).

Otro motivo de preocupación es que la confianza está relacionada con la disposición de las personas a seguir reglas y pautas, tanto en general como durante la pandemia de COVID-19 4, 5, que es fundamental para el control de la infección y la mortalidad. Ya había habido una disminución gradual en la adherencia pública a las pautas antes de la publicidad sobre las acciones de Cummings el 22 de mayo, pero la diferencia en esta disminución entre Inglaterra y Gales y Escocia aumentó en las 3 semanas siguientes (22 de mayo al 11 de junio de 2020; apéndice p 7, 8).

Aunque, al 17 de junio de 2020, ha pasado más de un mes desde los eventos de Cummings, los datos muestran que no ha habido una recuperación en la confianza en el gobierno, manteniéndose baja la confianza en Inglaterra y creciendo las brechas entre la confianza en Inglaterra y la confianza en las naciones descentralizadas (apéndice p 8). La confianza en las decisiones y acciones gubernamentales relacionadas con la gestión de COVID-19 es un gran desafío en todo el mundo, y estos datos muestran las consecuencias negativas y duraderas que las decisiones políticas pueden tener para la confianza pública y los riesgos para las conductas.

Declaramos que no hay intereses en competencia. El Estudio Social COVID-19 fue financiado por la Fundación Nuffield [WEL / FR-000022583], pero las opiniones expresadas en esta Correspondencia son las de los autores y no necesariamente las de la Fundación Nuffield. El estudio también fue financiado por la Red de Salud Mental MARCH, Investigación e Innovación del Reino Unido [ES / S002588 / 1] y Wellcome Trust [221400 / Z / 20 / Z]. DF fue financiado por Wellcome Trust [205407 / Z / 16 / Z]. Estamos agradecidos por el apoyo de varias organizaciones en los esfuerzos de reclutamiento, incluidas las Redes de Salud Mental de UKRI, Find Out Now, UCL BioResource, SEO Works, FieldworkHub y Optimal Workshop. El estudio también fue apoyado por HealthWise Wales (la iniciativa Health and Care Research Wales, que está dirigida por la Universidad de Cardiff, Cardiff, Reino Unido, en colaboración con SAIL, Universidad de Swansea, Swansea, Reino Unido). Los patrocinadores del estudio no tuvieron ningún papel en el diseño del estudio, la recopilación de datos, el análisis de datos, la interpretación de datos o la redacción del informe. El autor correspondiente tuvo acceso completo a todos los datos del estudio y la responsabilidad final de la decisión de enviarlo para su publicación.