Efecto de revelar los conflictos de intereses de los autores en la revisión por pares

Efecto de revelar los conflictos de intereses de los autores en la revisión por pares

Los estándares éticos actuales requieren la divulgación de conflictos de intereses para todos los informes de estudios científicos. Tal como se implementa actualmente, esta práctica no tiene ningún efecto en las calificaciones de calidad de manuscritos que son evaluados para su publicación por los revisores pares.

Objetivo: Evaluar el efecto de revelar las declaraciones de conflicto de intereses de los autores a los revisores expertos en una revista médica.

Diseño: Ensayo controlado aleatorio.

Ámbito: Proceso de revisión del manuscrito en la revista Annals of Emergency Medicine.
Participantes: Revisores (n = 838) que revisaron los manuscritos enviados entre el 2 de junio de 2014 y el 23 de enero de 2018 inclusive (n = 1480 manuscritos).

Intervención: Los revisores fueron asignados al azar para recibir (tratamiento) o no recibir (controlar) el formato completo del autor del International Committee of Medical Journal Editors de divulgación de conflictos de intereses antes de revisar los manuscritos. Los revisores calificaron los manuscritos como de habitualmente en ocho clasificaciones de calidad y luego fueron encuestados para obtener “puntuaciones contrafactuales”, es decir, las puntuaciones que creían que habrían dado si hubieran sido asignados al brazo opuesto, así como las actitudes hacia los conflictos de intereses.

Medida de resultado principal: Puntuación de calidad general que los revisores asignaron al manuscrito al enviar su revisión (escala 1 a 5). Los resultados secundarios fueron las puntuaciones que los revisores presentaron para las siete calificaciones de calidad más específicas y las puntuaciones contrafácticas obtenidas en la encuesta de seguimiento.

Resultados: La divulgación de conflictos de intereses de los autores no afectó las calificaciones medias de los revisores de la calidad del manuscrito (Mcontrol = 2.70 (SD 1.11) de 5; Mtreatment = 2.74 (1.13) de 5; diferencia de medias 0.04, intervalo de confianza del 95% –0.05 a 0.14), incluso para manuscritos con conflictos revelados (Mcontrol = 2.85 (1.12) de 5; Mtreatment = 2.96 (1.16) de 5; diferencia de medias 0.11, –0.05 a 0.26). Del mismo modo, no se observó ningún efecto del tratamiento en ninguna de las otras siete calificaciones de calidad que asignaron los revisores. Los revisores reconocieron los conflictos de intereses como un asunto importante y creyeron que podrían corregirlos cuando fueran revelados. Sin embargo, sus puntuaciones contrafácticas no diferían de las puntuaciones reales (Mactual = 2.69; Mcounterfactual = 2.67; diferencia en las medias 0.02, 0.01 a 0.02). Cuando se informaron conflictos, una comparación de diferentes tipos de fuentes (por ejemplo, gobierno, corporación con fines de lucro) no encontró diferencias en el efecto.

Conclusiones: Los estándares éticos actuales requieren la divulgación de conflictos de intereses para todos los informes de estudios científicos. Tal como se implementa actualmente, esta práctica no tuvo ningún efecto en las calificaciones de calidad de manuscritos reales que fueron evaluados para su publicación por revisores pares reales.