Editorial BMJ: Influencia de la industria en la investigación del bronceado en interiores

Editorial BMJ: Influencia de la industria en la investigación del bronceado en interiores

A pesar de que existe una evidencia convincente que respalde el efecto cancerígeno del bronceado en interiores, la industria trata de diluir las evidencias. Las probabilidades de una postura pro bronceadora son 14 veces mayores en los estudios financiados por la industria que en aquellos sin financiación de la industria.

BMJ, 05/02/2020 Editorial: “Industry influence in indoor tanning research”.
Debemos desafiar los intentos de la industria de cambiar las evidencias sobre el bronceado.
Los estudios que vinculan la exposición a las camas de bronceado en interiores que emiten radiación ultravioleta con el melanoma y otros cánceres de piel comenzaron a aparecer ya en la década de 1980, y ahora existe una evidencia convincente para respaldar el efecto cancerígeno del bronceado en interiores. Las tasas de incidencia de melanoma han aumentado en las poblaciones con un alto uso de camas de bronceado en interiores, incluidas las mujeres jóvenes, lo que refleja las crecientes tasas de uso1. Estos datos persuasivos han llevado a una mayor atención sobre los peligros del bronceado en interiores, junto con las advertencias de las principales organizaciones médicas y de salud pública del mundo. Los esfuerzos regulatorios, incluida la restricción del acceso para menores, se han establecido en todo el Reino Unido y en todo el mundo.

La respuesta multimillonaria de la industria del bronceado en interiores a la creciente evidencia científica ha sido cambiar sus prácticas de comercialización. El bronceado en interiores se comercializó inicialmente como una forma segura y controlada de broncearse para mejorar la apariencia2. Como evidencia de los riesgos acumulados y el diseño de intervenciones efectivas por los investigadores conductuales centradas en los aspectos perjudiciales para la apariencia del bronceado3, el marketing comenzó a asociar el bronceado con una experiencia relajante similar a un spa4. Sin embargo, ahora han surgido nuevas preocupaciones sobre los síntomas consecuentes de la adicción conductual entre los usuarios frecuentes de camas de bronceado5. La industria ha respondido financiando la investigación a través de sus diversos grupos comerciales y fundaciones para volver a analizar los datos sobre riesgos e identificar cualquier beneficio potencial6.

El crecimiento de la investigación patrocinada por la industria hace que la revisión sistemática de Adekunle y sus colegas de posibles conflictos de interés en la literatura sobre el bronceado en interiores sea oportuna e importante (doi: 10.1136 / bmj.m7)7. Adoptar un enfoque razonable y metodológicamente sólido para evaluar la posición de un artículo hacia bronceado en interiores (en la medida en que fue de apoyo o crítico en general), encontraron que el 85% de los artículos científicos incluidos podrían clasificarse como críticos para el bronceado en interiores. El 93% de los artículos publicados en revistas de alto impacto fueron críticos. Además, las probabilidades de una postura pro bronceadora fueron 14 veces mayores en los estudios financiados por la industria que en aquellos sin financiación de la industria (relación de riesgo 14.3, intervalo de confianza del 95% 10.0 a 20.4). La revisión es una adición importante a una literatura que casi no contiene estudios publicados que exploren el papel potencial de los conflictos de intereses en la investigación del bronceado.

Una característica perspicaz de su revisión es la identificación clara de los estudios sobre los beneficios del bronceado en interiores, la mayoría de los cuales tienen vínculos financieros con la industria. Se pueden encontrar ejemplos de esfuerzos financiados por la industria para reformular los riesgos para la salud de sus productos en muchas otras industrias, como el alcohol y las bebidas azucaradas8,9. Sin embargo, la investigación respaldada por la industria que intenta vincular un producto con posibles beneficios para la salud es mucho menos frecuente. Adekunle y sus colegas identificaron artículos de investigación y comentarios apoyados por la industria del bronceado que enfatizaban la producción de vitamina D o el alivio del estrés. Esto es equivalente a un estudio publicado revisado por pares que apoyó el consumo de tabaco al centrarse en los beneficios del tabaquismo para mejorar el estado de ánimo.

Los conflictos de interés se complican aún más por los vínculos financieros informados entre las industrias del bronceado y la vitamina D10,11. Independientemente del papel discutible de la vitamina D en la salud, la evidencia sugiere que la exposición a la luz ultravioleta artificial no causa un aumento sostenido en las concentraciones séricas de hidroxicolecalciferol o proporcionar cualquier beneficio que no se pueda lograr de manera más segura y efectiva a través de suplementos orales de vitamina D12,13,14.
Es fácil ver cómo los estudios que apoyan el bronceado, sea cual sea su fuente de financiación, atraerían al mercado objetivo (que a menudo percibe el bronceado como parte de un estilo de vida activo y saludable), lo que genera dudas mientras la industria busca evitar nuevas regulaciones y futuras demandas. Los estudios que son contrarios a la ciencia aceptada, incluso si son minoría, pueden recibir mayor atención de los medios y del público que la investigación que confirma los riesgos.

Por lo tanto, aunque el impacto colectivo de los artículos vinculados a la industria en la comunidad científica puede ser pequeño, el mensaje general de los beneficios potenciales del bronceado en interiores debe sopesarse frente a los riesgos en que se trasmite y se aprecia la influencia del bronceado entre el público y los profesionales de la salud.

Es esencial un debate científico intenso, pero ese debate debe basarse en evaluaciones de posibles sesgos en ambos lados. Los hallazgos de Adekunle y sus colegas son importantes para los científicos, los encargados de formular políticas, los profesionales de la salud y el público. Un cuerpo de evidencia claro y persuasivo detalla el potencial de serios efectos adversos para la salud del bronceado en interiores. Hasta que la evidencia contraria de estudios imparciales que respaldan la seguridad del bronceado comience a acumularse en revistas académicas respetadas, no hay razón para cambiar los consejos vigentes que alientan a las personas a evitar el uso de camas de bronceado comerciales.