Desconexión social, aislamiento percibido y síntomas de depresión y ansiedad en los estadounidenses mayores

Desconexión social, aislamiento percibido y síntomas de depresión y ansiedad en los estadounidenses mayores

Modelo 1, asociaciones longitudinales entre desconexión social, aislamiento percibido y síntomas de depresión.

La estructura y función de la red social están fuertemente entrelazadas con los síntomas de ansiedad y depresión en la población general de adultos mayores. Las iniciativas de salud pública podrían reducir el aislamiento percibido al facilitar la integración en redes sociales y la participación en actividades comunitarias, protegiendo así contra el desarrollo de trastornos afectivos.

La investigación indica que el aislamiento social y la soledad aumentan el riesgo de trastornos mentales, pero se sabe menos sobre las distintas contribuciones de diferentes aspectos del aislamiento. Nuestro objetivo fue distinguir las vías a través de las cuales la desconexión social (p. ej. pequeña red social, interacción social infrecuente) y las percepciones de aislamiento social (p. ej., soledad, falta de apoyo percibido) contribuyen a la severidad de los síntomas de ansiedad y depresión en adultos mayores residentes en la comunidad, con 57–85 años al inicio del estudio.

Métodos: Hicimos un análisis de mediación longitudinal con datos del National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP). El estudio incluyó individuos de los EE.UU. nacidos entre 1920 y 1947. Se utilizaron medidas validadas sobre la desconexión social, el aislamiento percibido y los síntomas de depresión y ansiedad. Se utilizó el modelado de ecuaciones estructurales para construir modelos completos de trayectoria longitudinal.

Hallazgos: Utilizando datos de 3.005 adultos de 57 a 85 años, identificamos dos patrones significativos de mediación longitudinal con síntomas de depresión y dos con síntomas de ansiedad. En general, la desconexión social predijo un mayor aislamiento percibido posterior (β = 0,09; p <0,0001), que a su vez predijo síntomas de depresión más altos (β = 0,12; p <0,0001) y síntomas de ansiedad (β = 0,12; p <0,0001). Las vías inversas también fueron estadísticamente compatibles, lo que sugiere influencias bidireccionales.

Interpretación: La estructura y función de la red social están fuertemente entrelazadas con los síntomas de ansiedad y depresión en la población general de adultos mayores. Las iniciativas de salud pública podrían reducir el aislamiento percibido al facilitar la integración en redes sociales y la participación en actividades comunitarias, protegiendo así contra el desarrollo de trastornos afectivos.

Financiación: Nordea-fonden.