Cambios en las prácticas en el fin de la vida en las unidades europeas de cuidados intensivos de 1999 a 2016

Cambios en las prácticas en el fin de la vida en las unidades europeas de cuidados intensivos de 1999 a 2016

En los pacientes que tuvieron limitaciones de tratamiento o fallecieron en 22 UCI europeas entre 2015-2016, respecto de los datos de las mismas UCI en 1999-2000, las limitaciones en los tratamientos para la prolongación de la vida fueron más frecuentes. Estos hallazgos sugieren un cambio en las prácticas de fin de vida en las UCI europeas, aunque el estudio es limitado porque excluyó a los pacientes que sobrevivieron a la hospitalización en la UCI sin limitaciones de tratamiento.

Las decisiones sobre el final de la vida ocurren diariamente en las unidades de cuidados intensivos (UCI) en todo el mundo, y estas prácticas pueden cambiar con el tiempo.

Objetivo: Determinar los cambios en las prácticas del fin de la vida en las UCI europeas después de 16 años.

Diseño, entorno y participantes: Ethicus-2 fue un estudio observacional prospectivo de 22 UCI europeas incluidas previamente en el estudio Ethicus-1 (1999-2000). Durante un período de 6 meses se continuó autoseleccionado en cada UCI, incluyendo pacientes consecutivos que murieron o tuvieron alguna limitación de la terapia de soporte vital desde septiembre de 2015 hasta octubre de 2016. Los pacientes fueron seguidos hasta la muerte o hasta 2 meses después de la primera decisión de limitación del tratamiento.

Comparación: Exposiciones entre la cohorte 1999-2000 versus la cohorte 2015-2016.

Principales resultados y medidas: Los resultados al final de la vida se clasificaron en 5 categorías mutuamente excluyentes (suspensión de la terapia de prolongación de la vida, retirada de la terapia de prolongación de la vida, acortamiento activo del proceso de muerte, reanimación cardiopulmonar [RCP] fallida, muerte cerebral). El resultado primario fue si los pacientes recibieron alguna limitación del tratamiento (retener o retirar la terapia para prolongar la vida o acortar el proceso de muerte). Los resultados fueron determinados por intensivistas senior.

Resultados: De 13.625 pacientes ingresados en las UCI participantes durante el período de estudio 2015-2016, 1.785 (13,1%) murieron o tuvieron limitaciones de las terapias que prolongan la vida y fueron incluidos en el estudio. En comparación con los pacientes incluidos en la cohorte 1999-2000 (n = 2.807), los pacientes en la cohorte 2015-2016 eran significativamente mayores (edad media, 70 años [rango intercuartil {RIC}, 59-79] frente a 67 años [RIC, 54-75]; P <.001) y la proporción de pacientes mujeres fue similar (39.6% vs 38.7%; P = .58). Hubo significativamente más limitaciones de tratamiento en la cohorte 2015-2016 en comparación con la cohorte 1999-2000 (1601 [89.7%] vs 1918 [68.3%]; diferencia, 21.4% [IC 95%, 19.2% a 23.6%]; P <. 001), con más retención de la terapia que prolonga la vida (892 [50.0%] vs 1143 [40.7%]; diferencia, 9.3% [IC 95%, 6.4% a 12.3%]; P <.001), más retirada del tratamiento que prolonga la vida (692 [38.8%] vs 695 [24.8%]; diferencia, 14.0% [IC 95%, 11.2% a 16.8%]; P <.001), RCP menos fallida (110 [6.2%] vs 628 [ 22.4%]; diferencia, −16.2% [IC 95%, −18.1% a −14.3%]; P <.001), menos muerte cerebral (74 [4.1%] vs 261 [9.3%]; diferencia, −5.2% [IC 95%, -6.6% a -3.8%]; P <.001) y un acortamiento menos activo del proceso de muerte (17 [1.0%] vs 80 [2.9%]; diferencia, -1.9% [IC 95%, −2.7% a −1.1%]; P <.001).

Conclusiones y relevancia: En los pacientes que tuvieron limitaciones de tratamiento o fallecieron en 22 UCI europeas entre 2015-2016, en comparación con los datos informados en las mismas UCI en 1999-2000, las limitaciones en los tratamientos para la prolongación de la vida se dieron con mayor frecuencia de forma significativa, así como la muerte sin limitaciones en las terapias para prolongar la vida. Estos hallazgos sugieren un cambio en las prácticas de fin de vida en las UCI europeas, pero el estudio es limitado porque excluyó a los pacientes que sobrevivieron a la hospitalización en la UCI sin limitaciones de tratamiento.